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Vainilla: la reina de la repostería

Le queda bien casi a todos los postres: tortas, galletas, pudines, helados y yogures. En Dulcear compartimos varias curiosidades de esta especia indispensable en la repostería

. La vainilla es el único miembro frutal de la familia de las orquídeas y es originaria del centro de México. Las primeras personas que la cultivaron parecen haber sido los totonacas de la costa este de ese país. Los aztecas adquirieron vainilla cuando conquistaron a los totonacas en el siglo XV; los españoles, a su vez, lo lograron cuando conquistaron a los aztecas. Posteriormente fue introducida en Europa occidental por el español Hernán Cortés. Thomas Jefferson se acredita la entrada de la vainilla a los Estados Unidos a finales de 1700. Mientras servía como embajador en Francia, aprendió sobre su uso y cuando volvió a su país, llevó la especia con él.

. Esta especia llegó tarde a los libros de recetas. Según la historiadora de alimentos Waverley Root, la primera preparación de vainilla conocida aparece en la edición de 1805 de El arte de la cocina, de Hannah Glasse , que sugiere añadir “vainelas” al chocolate. La primera receta americana para helado de vainilla se encuentra en Mary Randolph’s Virginia Housewife (1824). En la segunda mitad del siglo XVII, la demanda de vainilla aumentó. No sólo era el sabor establecido de la opción para el helado, sino que era un ingrediente esencial de las bebidas gaseosas como Coca-Cola.

. Madagascar es actualmente el mayor productor mundial de vainilla y la fuente de la famosa vainilla Bourbon considerada de la más alta calidad disponible, tipificada por un sabor cremoso, dulce y suave. México, donde se originó esta especia, ahora produce sólo un pequeño porcentaje de la cosecha. La vainilla mexicana picante se conoce por su sabor cremoso que complementa los platos que contienen chocolate, canela y otras especias calientes. Una cucharadita de vainilla mexicana en salsas de tomate o con cítricos también puede ayudar a reducir la acidez.

. Los cocineros caseros usan el extracto de vainilla más convenientemente, un líquido amarillento y aromático, que se hace remojando las habas de vainilla en alcohol etílico y agua.  Hay quienes también experimentan con la haba de vainilla entera. La vaina abierta a menudo se añade a los platos, como salsas y tés, también, mientras se cocina o se prepara. Puede ser  cortada longitudinalmente para raspar una parte de la pulpa y las semillas.

. La vainilla destaca también por sus virtudes aromatizantes. Un truco de los expertos es utilizar un frasco con cierre hermético, colocar dentro unos 250 gramos de azúcar y la vaina de una vainilla abierta por la mitad, y dejarla ahí dos semanas aproximadamente, moviendo la preparación de vez en cuando. Si se ha utilizado la vaina de una vainilla para hacer una infusión, se puede limpiar y secar y utilizar para aromatizar el azúcar ya que su aroma es muy persistente.

. Nuestro cuerpo también agradece las diversas propiedades de la vainilla. Durante siglos, en sus numerosas formas se ha utilizado para calmar la inflamación particularmente del hígado, que puede ocurrir por numerosas razones. El olor de esta hierba se conoce para calmar los malestares de náuseas, mientras que la infusión de vainilla puede prevenir vómitos, diarrea, calambres y dolor estomacal.

 

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